¿Por qué hay fruta de tantos colores?

Detrás de los llamativos colores de la fruta hay una lucha encarnizada por la supervivencia

¿Superó la barrera del sonido Baumgartner?

Un gran evento publicitario que merece ser analizado más profundamente

Los helados y el dolor de cabeza

Ahora entenderás por qué te duele la cabeza al comerte rápido un helado

Otras formas de beber

Algunos insectos disponen de sistemas alternativos muy curiosos

Uno de los suicidios más famosos

Detrás de los azucarillos alargados se esconde una gran tragedia

viernes, 23 de mayo de 2014

Botellas oscuras para guardar el aceite


Mil veces habrás leído esto en las etiquetas de algunos envases de comida: “guardar en lugar fresco y seco”. Pero pocas veces podrás leer este: “manténgase alejado de la luz solar”. Parece que no, pero sí, está escrito en algunos envases, especialmente los que son de vidrio y contienen alimentos que se pueden almacenar durante un largo periodo de tiempo.

Hoy me gustaría hablarte de uno de los casos en los que el envase se tiene que guardar a oscuras: el del aceite.

Fíjate que los aceites buenos suelen ir en botellas de vidrio de color oscuro. En la imagen que encabeza este post tienes un ejemplo. El motivo es que el aceite pierde sus propiedades cuando le llegan los rayos ultravioleta, luz indirecta o calor, produciendo un envejecimiento del producto. El vidrio oscurecido actúa a modo de filtro y lo protege.

Está claro que los recipientes más pequeños no es necesario que sean oscuros porque el aceite se va a consumir en poco tiempo, pero el que se almacena durante meses sí tiene que ir bien protegido.

No sé si estarás de acuerdo conmigo, pero el aceite, junto al jamón, lo considero uno los mejores manjares que produce nuestro país. Mirando la siguiente foto se me hace la boca agua. 



viernes, 2 de mayo de 2014

¿Por qué hay plantas con hojas que no son verdes?


La pregunta que titula el post de hoy no quiere referirse a las plantas o a los árboles que pierden sus hojas en otoño. Esto ya lo vimos hace unos años aquí: “época de caídas”. Hoy quiero contarte por qué hay plantas que durante todo el año tienen las hojas de colores.

Puede tratarse de una pregunta sin importancia, pero no lo es. Las plantas obtienen su energía a partir de la luz gracias a la fotosíntesis, cuyo responsable es la clorofila. Y si la clorofila es verde… ¿cómo lo hacen las plantas de colores? Como ejemplo, la fotografía superior es de una Iresine, planta interior muy fácil de cuidar.

Hay bastantes teorías que quieren describir el porqué de estos colores. Casi todos tienen que ver con la supervivencia de la planta. Pero en todos queda claro que las hojas no son verdes porque las cantidades de su pigmento, la clorofila, son inferiores, y el verde deja de dominar. Aún así, la planta puede sobrevivir con estas cantidades más bajas de clorofila.

Los insectos que se suelen alimentar de hojas verdes son la mayoría de color verde. Si estos se sitúan encima de una hoja verde, quedan camuflados. Pero si la hoja es de un color distinto al verde, el insecto queda desprotegido y puede ser devorado por un depredador. Es un mecanismo infalible de la planta para evitar que los insectos le hagan daño.

No quiero saber lo que ocurriría si los jabalíes que campan libres por el monte fueran de color rosa. No quedaría ni uno.