¿Por qué hay fruta de tantos colores?

Detrás de los llamativos colores de la fruta hay una lucha encarnizada por la supervivencia

¿Superó la barrera del sonido Baumgartner?

Un gran evento publicitario que merece ser analizado más profundamente

Los helados y el dolor de cabeza

Ahora entenderás por qué te duele la cabeza al comerte rápido un helado

Otras formas de beber

Algunos insectos disponen de sistemas alternativos muy curiosos

Uno de los suicidios más famosos

Detrás de los azucarillos alargados se esconde una gran tragedia

martes, 29 de enero de 2013

¿Por qué hay fruta de tantos colores?


Todos los que leéis este blog estaréis de acuerdo conmigo en esto: las golosinas son deliciosas. Tienen un poder atractivo en el que, sin duda, el azúcar juega un papel importante. Pero quizá se nos escapa un detalle que también consigue que los dulces atraigan nuestra atención: sus llamativos colores. Viendo la siguiente imagen te dan ganas de lamer la pantalla:


Las chucherías las ha inventado el hombre, pero las flores las ha creado la naturaleza. ¿Por qué? Para atraer a los insectos y favorecer la polinización. Entiendo que si eres un insecto y vas sobrevolando un prado como el que te enseño a continuación, no puedes resistirte a ir a por el polen sin dudarlo un momento.

Con la fruta pasa una cosa parecida. La evolución biológica, con millones de años a sus espladas y sus sucesivos cambios producidos en cada generación de cada especie, vio que dotando a la fruta de colores llamativos, los animales sentían curiosidad y atracción hacia ella. 

Ahora imagínate una zona selvática, llena de árboles y absolutamente verde. Si en medio de la selva observaras algo rojo colgando de un árbol... ¿no sentirías curiosidad? Si en ese área llena de árboles con frutos rojos apareciera un árbol con frutos amarillos, te pasaría lo mismo. 
Las semillas de la mayoría de frutas son grandes y capaces de sobrevivir a todo el proceso digestivo de un animal. De esta manera, el animal, tras comerse la fruta, se encarga de repartir las semillas con, además, un ingrediente extra: están abonadas. Así la especie vuelve a la naturaleza de la forma más natural posible: a través de los excrementos. 



Así que dotar a la fruta de tonalidades llamativas es la herramienta utilizada por la naturaleza para facilitar su reproducción a través de los animales.

Ahora empiezo a entender por qué no soporto las lentejas. Su poder de atracción es nulo ;-)

sábado, 26 de enero de 2013

Impacto de rayos en aviones


Hoy ha saltado la noticia de un avión de la Turkish Airlines que el pasado viernes fue alcanzado por un rayo. Las consecuencias las puedes ver en este enlace. En el vídeo se observa cómo uno de los motores se incendia y empiezan los problemas eléctricos en el interior del aparato. Algo que llama la atención porque nunca debería suceder.
Antes de nada debemos saber que un avión es un lugar completamente seguro ante el impacto de un rayo. Alguna vez habrás oído las palabras “jaula de Faraday”, “campana de Faraday” o “caja de Faraday”. Este efecto es el que nos protege de los rayos dentro de los aviones y los coches, pero que también nos deja sin cobertura en el móvil dentro de un ascensor.
Conductor protegido por la chapa del coche

El efecto jaula de Faraday provoca que el campo magnético sea nulo en el interior de un conductor que está en equilibrio, anulando así la influencia de los campos externos. Es decir, si estamos dentro de una caja metálica conductora, nunca nos afectarán los campos eléctricos que lleguen del exterior. Esta caja puede ser totalmente metálica o bien en forma de rejilla.
Jaula de Faraday casera

Cuando un rayo impacta en un avión, la electricidad se distribuye a lo largo de todo el fuselaje, que es metálico y tiene forma tubular, aislando así a los pasajeros. En un coche, lo hace la chapa metálica de la carrocería. Y en un ascensor, si es metálico, pasa lo mismo. El problema es que el resultado no es nada agradable ya que aísla nuestro móvil del exterior y se resiente la cobertura.
Impacto de un rayo en un avión estacionado

Por esta razón lo que ha pasado en el avión turco no es nada habitual. Los ingenieros nos tendrían que decir, para tranquilizar a todo el mundo, por qué motivo ha sucedido. Estoy esperando la respuesta de uno de ellos. A ver si tenemos suerte.    

viernes, 25 de enero de 2013

Arte fotográfico que podría ser realidad


Hoy me gustaría enseñarte una galería fotográfica muy especial.  Trata de representar planetas imaginarios cercanos a una o más estrellas. Pero lo hace de la forma más fiel posible a cómo serían en la realidad. Por ejemplo, tiene en cuenta las condiciones climáticas del planeta dependiendo de la distancia a las estrellas, la ausencia de luz…
Los autores definen esto como arte. Pero no es un arte cualquiera. Permite transportarte a otros puntos de nuestra galaxia o del universo, que las leyes físicas no pueden afirmar que no existan, y que tus ojos nunca podrán ver. Es lo más realista que me he encontrado hasta el momento.
Aquí puedes ver la galería entera. Mis fotografías favoritas son estas:






martes, 15 de enero de 2013

Chinese cardinal points


Today I’d like to tell you a little anecdote about cardinal points. As you know, cardinal points are the four directions that make a reference system and help us to guide: North, South, East and West

I’ve been really surprised when I discovered that in China there’s a small difference. They consider, not four, but five cardinal points. The fifth is Center.

So, the five Chinese cardinal points are: Bei (North), Nan (South), Dong (East), Xi (West) and Zhong (Center).


lunes, 14 de enero de 2013

Why am I hungry an hour after eating in a Chinese restaurant?


Today I will not explain why Chinese people don’t eat in Chinese restaurants in my country. This needs a special chapter. Today we will understand why we are hungry in the afternoon after have lunch in an oriental restaurant. 

There are basically two reasons: properties and quantity of food intake.

Chinese food contains a big amount of carbohydrates. So, is based on rice and pasta mixed with meat, vegetables and sauces. At the end of the meal you feel full, as usual, and glucose level increases in our blood. From this moment there is a “glycemic response”. Our body tries to make glucose level back to normal. Carbohydrates have a medium to high glycemic index, so there is a rapid response of the body, glucose level decreases again and we are hungry shortly.

The second reason is intake volume. Prawn crackers and things like that contain a lot of air. Meat dishes such as chicken with almonds and beef with onion have low quantity of food but many vegetables. Soups are almost all water. 

For the moment I’ve only seen a Chinese restaurant where Chinese people eat. It’s in Madrid, located in the underground parking of Plaza España. Delicious. And you can take away your meal.


Los mapas del tiempo se quedan sin colores



Durante los últimos días Australia ha vivido una ola de calor espectacular. Las temperaturas máximas en algunas regiones han superado los 50ºC. No quiero ni imaginarme lo que puedes sufrir con este calor. Resulta que el mercurio subió tanto que ni los mapas de temperatura australianos estaban preparados para esto.

En la fotografía que encabeza el post fíjate en la escala de la derecha. El color negro indica la cifra de los 50ºC. Éste era el color que encabezaba la leyenda de colores… hasta ahora. La Oficina de Meteorología de Australia se ha visto obligada a añadir dos colores más: el púrpura y el rosa, tal y como figura en el mapa actualizado. Estos colores permiten representar los 52ºC y 54ºC respectivamente.

Tonos muy parecidos ya se utilizaban antes para las temperaturas más frías. La leyenda nos indica que corresponden aproximadamente a los -20ºC. Así que con la modificación, un mismo color puede llegar a representar dos temperaturas distintas dependiendo de la época del año.

Pero esto no es exclusivo de Australia. Nuestra Agencia Estatal de Meteorología (AEMET) también publica mapas de temperaturas muy parecidos y les ocurre lo mismo. 

Temperaturas de una noche fría de invierno en España
Temperaturas de un día caluroso de agosto en España

En los mapas anteriores podemos ver dos situaciones clásicas de nuestro país. El primero representa las temperaturas mínimas para un día de invierno, con casi toda la península bajo cero, y el otro, el típico día de agosto con casi 40ºC en algunos puntos. Tal y como pasaba con los mapas australianos, aquí también tonos rosas pueden indicar dos temperaturas distintas dependiendo de la época del año.

viernes, 11 de enero de 2013

¿Por qué se nos tapan los oídos?


Es una de esas cosas que nos sorprenden de nuestro cuerpo. En la mayoría de los casos no es doloroso, pero sí incómodo. Ahora que estamos en plena temporada de esquí, subiendo y bajando montañas, se nota más. También lo notamos cuando subimos a un avión. Quien utilice el coche lo sufrirá al subir de repente las ventanillas. O si vas en tren también al entrar en un túnel. Vamos a ver por qué se nos tapan los oídos en estas situaciones. 

En todos los casos que acabamos de nombrar los oídos se tapan debido a un brusco cambio de presión. Y el responsable de equiparar la presión entre la parte interna del oído y el exterior es la trompa de Eustaquio. La membrana que separa ambas parte, por cierto, es el tímpano.

La trompa de Eustaquio es una especie de conducto que une las dos zonas cuya presión tiene que igualarse. Y lo hace para proteger la estructura interna del oído y permitir que las ondas sonoras lleguen con claridad. Pero a veces el cambio de presión es tan súbito que este conducto se bloquea, y en consecuencia, se tapa el oído.

Esquema del oído humano

   
Cada día estamos sometidos a pequeños cambios de presión. A veces, tan imperceptibles como cerrar la puerta del baño o cuando se acerca un anticiclón

Pero sin duda lo notamos más en los cambios de altitud. Recordamos que la presión atmosférica cambia dependiendo de la altitud. Aproximadamente cada 9 metros la variación es de 1 hectopascal (o milibar). Pero cuesta entenderlo con números. Para hacerte una idea de la gran diferencia de presión que hay, por ejemplo, entre la cima de una montaña y la ciudad donde vives, puedes hacer la prueba de la botella de plástico con poca agua. Si abres y cierras la botella arriba, a medida que vayas descendiendo notarás como la botella se va retorciendo hasta quedar aplastada sobre sí misma cuando llegues al destino.
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Para desatascar los oídos tapados basta con tomar precauciones antes de un cambio de presión. Por ejemplo, en un avión se puede masticar chicle, o abrir y cerrar la garganta, para mantener los conductos abiertos y que se pueda ir regulando la presión progresivamente. O, por ejemplo, antes de cerrar las ventanas de un coche mantener también la garganta abierta.
  
Para desbloquear el oído basta con abrir y cerrar la boca repetidamente, tragar muchas veces, o tapar la nariz y soplar con la boca cerrada como si quisiéramos hinchar los oídos. Con alguno de estos métodos lo solucionaremos.
 


The legend of sugar sachets


I’m sure that you have listened something about this history: the famous suicide of the inventor of sugar sticks. Why? Because he realized that nobody knows how to use them. It may be or not an urban legend, but it’s sure that we do something wrong when we want to add sugar to our coffee or tea. 

Normal sugar sachets, I mean rectangular or square shaped, contain a small portion of air. Because of humidity, sometimes sugar crystals stick together. If you shake off the sachet, thanks to the air, crystals can move again and you can add it to your beverage with no problem.



Sugar sticks contain no air. Sugar is completely compressed. They are designed to be broken in half, in the same way you can break a pencil, for example. Thereby, we can save space when they are stored and you don’t find pieces of paper on the table. 

For me, the best option is the compressed brick of sugar. It’s more comfortable and you can waste your time seeing how it dissolves when it’s dipped into the coffee. 


The next time you take a coffee and you have the possibility to use a sugar stick, try it. Then tell me what to do in order not to spread the sugar over the table. I still have not succeeded.   


martes, 1 de enero de 2013

Why ducks float?


It seems a question hard to understand. Exactly the same that big boats like Titanic. Why tones of steel can float? Why a little piece of ice could destroy this big ship with Leonardo and Kate? Air is the answer.

There are many factors that prevent ducks to sink. From one hand their bones contain a big part of air. This causes ducks are less dense than water and can sustain on its surface. From the other hand their plumage is impregnated with wax. This wax is secreted by glands and makes plumes be water-repellent. In addition to this, air stays between plumes and this increases floatage of ducks.

I believe that they are one of the most attractive birds. A lot of colors, slow and beautiful flight… I don’t understand why a Nintendo brainiac wanted us to shoot them. 

Another day we will see how ducks swim: thanks to membranes of their feet. A real wonder of nature.