¿Por qué hay fruta de tantos colores?

Detrás de los llamativos colores de la fruta hay una lucha encarnizada por la supervivencia

¿Superó la barrera del sonido Baumgartner?

Un gran evento publicitario que merece ser analizado más profundamente

Los helados y el dolor de cabeza

Ahora entenderás por qué te duele la cabeza al comerte rápido un helado

Otras formas de beber

Algunos insectos disponen de sistemas alternativos muy curiosos

Uno de los suicidios más famosos

Detrás de los azucarillos alargados se esconde una gran tragedia

jueves, 4 de julio de 2013

Un fotógrafo playero de lo más original


Una de las imágenes que más veremos en las redes sociales durante las próximas semanas será la de los pies en forma de “V” en la playa con el mar de fondo. Todas estas fotos son iguales. ¡Todas! Por fin, he descubierto nuevas fotografías playeras desde un punto de vista más original. La que encabeza este post nos muestra un día veraniego en la playa australiana de Bondi Beach.

Se trata de fotografías realizadas desde las alturas. Vamos, de la misma manera que lo vería una gaviota. El resultado es espectacular. Salta a la vista la gran variedad de colores de nuestras toallas y sombrillas, tal y como se puede ver en la siguiente imagen tomada en una playa de Lisboa.



Este tipo de fotografía cenital no es nada fácil. Para realizar estas capturas el fotógrafo Gray Malin tiene que hacerse con los servicios de un helicóptero de alquiler sin puertas. 

Algo muy importante a tener en cuenta: la meteorología. En especial, el viento, el elemento más peligroso a la hora de volar. De todas maneras el autor indica que en los días que pintan a priori peor, como los lluviosos, ha podido sacar fotografías muy bellas de las tumbonas vacías en la playa. La siguiente estampa es de Saint Tropez. 



Es cierto que el resultado es impresionante. Pero aún lo sería más si viniera a España a retratar nuestras playas en pleno mes de agosto. Y si lo hiciera en las playas de Salou o Benidorm, por ejemplo, aún sería más espectacular. Creo que el artista desde el aire no vería la arena. Ni tampoco mucho bikini, por cierto. 

Una de las más bonitas, desde mi punto de vista, es la de Coogee Beach, en Australia. 



Te dejo la web del autor en la que hay otras fotografías preciosas como ésta, un poco más refrescante, de la americana estación de esquí de Aspen.





Link al artículo original de The Weather Channel

miércoles, 3 de julio de 2013

Cuando uno va a pescar... la muerte



Cuando el calor aprieta en los meses más calurosos del año, aparecen las típicas tormentas por la tarde. Algunas van acompañadas de un espectacular aparato eléctrico. Cuidado si eres aficionado a la pesca porque este hobbie lidera la lista de muertes por impacto de rayos.

Un estudio de la NOAA (National Oceanic and Athmospheric Administration) en Estados Unidos analizó las muertes por este motivo desde el año 2006 hasta el 2012. De las 238 personas fallecidas, 152 eran casos de gente que realizaba actividades de ocio al aire libre. ¿Cuál era la actividad que provocaba más muertes? Efectivamente, la pesca.

Te adjunto la lista de actividades de ocio en las que más personas murieron:

-Pesca: 26
-Camping: 15
-Ir en barco: 14
-Fútbol: 12
-Golf: 8

Todos sabemos por qué es fácil recibir el impacto de un rayo realizando estas actividades: utilizar objetos puntiagudos como la caña de pescar, metales contundentes como el palo de golf, estar en un sitio llano sin la  protección de un pararrayos cerca… Pero hay un detalle que no habíamos tenido en cuenta.

Tanto la pesca, el camping o el ir en barco, que encabezan la lista de muertes, son las actividades en las que más tiempo se tarda en poderse situar en un lugar seguro. Así lo asegura John Jensensius, meteorólogo de la NOAA. Además, indica que la gente tarda demasiado en reaccionar, cuando una tormenta es un fenómeno que puede producirse de forma muy rápida. 

Así que mucho ojo si buscas la tranquilidad pescando en mitad de la tormenta. Podría ser que no sólo el pescado quedara frito. 

miércoles, 29 de mayo de 2013

A por las circumpolares


Estamos a puntito de estrenar el mes de junio y las buenas temperaturas cada día están más cerca. Es cierto que este año el calor se está retrasando un poco, pero llegará. Si eres aficionado a la astronomía sabrás que el cielo nocturno de los meses más fríos del año es más espectacular debido a la cantidad de objetos que pueden observarse. Las noches de verano no tienen estrellas, nebulosas o galaxias tan atractivas, pero las agradables temperaturas hacen que la observación sea mucho más cómoda.
Aprovechando que las noches son más largas en verano, hay un tipo de fotografía astronómica muy sencilla al alcance de todos que suele dar lugar a resultados espectaculares. Se trata de las fotografías de larga exposición a las estrellas circumpolares.

Las estrellas circumpolares son aquellas que se encuentran cerca de la Estrella Polar. La Estrella Polar marca el eje de rotación de las estrellas durante la noche.  Siendo más rigurosos, las circumpolares son aquellas que están cerca de la Estrella Polar y que aunque el cielo rote, nunca se ocultan tras el horizonte. Aquí te dejo el truco para encontrar la Estrella Polar, mirando hacia el norte:

Para hacer este tipo de fotografías consulta el manual de tu cámara. Tienes que seleccionar la acción “bulb”, aunque algunas marcas lo llaman de forma distinta. Mientras mantengas el pulsador de disparo accionado, la foto se estará haciendo. Así, puedes hacer fotos de minutos, incluso horas, de exposición.

Dos recomendaciones. Un disparador automático con cable te ayudará a no tener que mantener el dedo pulsando y evitarás los temblores a la cámara. Siendo las fotos de tan larga exposición, la batería suele agotarse en muy poco tiempo. Tenlo presente.
Los resultados de estas fotos nunca decepcionan. La estrella que queda estática en el centro es la polar y el resto giran a su alrededor. Aunque parezca que el cielo gire, recuerda que las estrellas restan estáticas. Es la Tierra la que gira y provoca este efecto.
Si quieres ir un poco más lejos y perfeccionar esta técnica, puedes obtener imágenes como las que tiene publicadas el fotógrafo Alex Cherney. Aquí te dejo dos ejemplos:




viernes, 17 de mayo de 2013

El vendaval que levantó a un joven y a su burro



Está claro que nos encanta hablar del tiempo. Es lo que hacemos todas las mañanas. Hoy en día son las redes sociales las que se encargan de registrar lo que ocurre en nuestro cielo. “¡Tormentón en Sevilla!”. “¡Granizando en Lugo!”. Twitter es un buen ejemplo y un buen lugar de seguimiento incluso para los profesionales de la comunicación del tiempo. Pero antiguamente también se documentaban algunos fenómenos meteorológicos, sobre todo, aquellos que provocaban daños.
Una herramienta genial que ofrece la web de nuestra Agencia Estatal de Meteorología (AEMET) es la de efemérides. Hay datos muy útiles de registros de lluvia escandalosos, temperaturas anormales en algunas fechas y fallecidos por temporales. Pero lo más curioso son las efemérides más antiguas.
Si consultas las efemérides del pasado día 15 de mayo, aparece lo siguiente:
15 de mayo de 1681: “Nevisca con viento huracanado en la Cerdaña. Levanta a un joven y a su burro, resultando muertos instantáneamente al caer”
Me despierta muchísima curiosidad saber quién documentó estas dos muertes. Y quien lo hizo, tuvo que contar obligatoriamente con testigos que vieron lo sucedido.
También hay otra aún más antigua:
15 de mayo de 1554: “Cae un rayo en la Catedral de Santiago de Compostela y causa tres muertos”.
Si vas consultando día a día te darás cuenta de la cantidad de veces que se hicieron rogativas para que lloviera, o bien al revés, para que dejara de llover. Antiguamente no había embalses y se dependía mucho del agua que caía del cielo.  

domingo, 12 de mayo de 2013

La nieve de algodón en primavera


Oficialmente ya está aquí la primavera con todos sus elementos típicos: chaquetas por la mañana, mangas cortas y tirantes al mediodía, las primeras faldas paseando por la calle, los campos llenos de flores, la gente estornudando… y la tan injustamente odiada “nieve de algodón”. A través de la ventana de la redacción de informativos hoy ha sido el primer día del año en el que se ha visto. Seguro que en otros puntos de nuestra geografía hace días que se ve.
Los desafortunados que estos días tienen la nariz roja de tanto sonarse, pueden echarle la culpa al olivo, al plátano o a las gramíneas. Nunca a las bolitas de algodón que sobrevuelan ya nuestras cabezas y que empiezan a acumularse en las aceras de nuestras calles. ¿Por qué? Porque estos copos no son polen, sino semillas del chopo. De esta manera, no producen alergia.

Son los chopos hembra los que producen esta pelusa al abrir sus frutos en esta época del año. Los chopos macho sí que liberan polen, pero como sucede en la mayoría de especies, es invisible.
Lo que resulta sorprendente es el método tan efectivo que tiene el chopo de repartir estas semillas: dotando a cada una de ellas de un envoltorio de pelos blancos y muy ligeros. Así, las semillas son esparcidas a metros y metros de distancia gracias a la acción del viento, de la misma forma que un barco consigue navegar con su vela.
En pocos casos el polen es visible a simple vista, pero cuando lo hace, es un espectáculo. Como en la siguiente imagen, del Parque Nacional del Lago del Cráter, en Oregón, Estados Unidos. Un remolino en el lago dibuja un espiral con el polen que se ha depositado en la superficie. 


sábado, 11 de mayo de 2013

Delfines rosa en peligro


Veo a compañeros sorprendidos por el título de este post. ¿Delfines rosas? Sí, existen. Tampoco es una cosa tan rara ver animales rosas. Sin ir más lejos, los cerdos lo son. Y también la pantera rosa. Lo siento, a todo el mundo le viene a la cabeza. A mí también. El rosa no es un color tan raro. Nosotros no nos diferenciamos tanto de ese tono.
La Hong Kong Dolphin Conservation Society acaba de manifestar la posibilidad de que desaparezcan de sus aguas en poco tiempo. De hecho, el número de ejemplares ha pasado de 158 en sus costas en 2003 a tan solo 78 en 2011.  
Este tipo de delfín es un imán para los turistas. A nadie le interesa que desaparezca. Es una variedad genética del delfín jorobado del Océano Índico y Pacífico muy apreciada y que incluso se le ha llegado a atribuir poderes.

Los motivos de su progresiva desaparición son la pesca excesiva, el aumento del tráfico marítimo, la contaminación del agua y el desarrollo costero. Así, la WWF (World Wide Fund for Nature) concluye que se está destruyendo su hábitat de forma irremediable.
Ahora hace falta que las autoridades hongkonesas se pongan manos a la obra.
¿Os apetece un pastelito rosa?   


viernes, 10 de mayo de 2013

El papel de la altitud en las pelotas de tenis




Estos días estamos viendo el Mutua Madrid Open de tenis en la Sexta. Ayer Nadal hizo unas declaraciones sorprendentes en las que decía que notaba mucho la altitud de Madrid en su forma de juego por culpa de la mayor velocidad de las pelotas. La capital de España se encuentra aproximadamente a 650 metros sobre el nivel del mar. Si hasta ahora sabíamos que a más altura más complicado lo tiene el cuerpo humano para hacer deporte porque dispone de menos oxígeno, ¿se ven las pelotas de tenis también afectadas por la altitud? Como podías imaginar, sí. Dos son los factores que influyen: la densidad y la presión del aire.
A medida que vamos subiendo en altura, la densidad del aire es menor hasta llegar a casi 0 en el espacio. De esta manera, la pelota de tenis que se mueve en una atmósfera menos densa tiene menos resistencia al aire y se mueve más rápido.
Otro factor es el de la presión atmosférica. A nivel del mar el aire que tenemos encima de nuestras cabezas “pesa mucho”. Cuando estamos en la cima de una montaña, el grosor de atmósfera que tenemos encima nuestro es menor, con lo cual “pesa menos”. Así, hay menos presión en las alturas. Una pelota de tenis es muy sensible a este cambio. Si cogemos una pelota de casa y nos la llevamos a la montaña, veremos como se endurece e incluso es un poquito más grande. Si nos la llevamos a nivel del mar se vuelve blanda porque el aire que la rodea “pesa más” y la aplasta.

De esta forma un partido de tenis que se juegue en una localidad a mucha altitud verá como las pelotas son más duras porque hay menos presión atmosférica y saldrán con más rebote de la raqueta. Por esta razón se fabrican ya pelotas a distintas presiones para compensar el efecto de la presión atmosférica.
Resumiendo, la pelota que interviene en un partido que se juega a una elevada altitud se mueve a mayor velocidad en el aire porque éste es menos denso. Además, consigue rebotes más grandes con las raquetas y el suelo porque la pelota es más dura al haber menor presión atmosférica.
Así que Nadal efectivamente tiene razón.
Como curiosidad, he encontrado aquí una comparativa entre un saque con las mismas condiciones iniciales de velocidad, altura de pelota y ángulo en Madrid y otro en Sevilla para comprobar matemáticamente los efectos de la diferencia de altitud. El resultado analizando el primer impacto de la pelota contra el suelo dice esto:
Madrid (650m altitud): Velocidad final de la pelota: 43,39 m/s. Tiempo de vuelo: 0,358 s.
Sevilla (12m altitud): Velocidad final de la pelota: 42,53 m/s. Tiempo de vuelo 0,361s.  
En Madrid, ciudad que tiene mayor altitud que Sevilla, la pelota de tenis consigue mayor velocidad. Madrid tiene menor densidad del aire y menor presión atmosférica.
Aunque si me dieran a mí una raqueta y una pelota, los notaría igual a nivel de mar que en el Himalaya.
Lo de las pelotas de tenis es todo un mundo. 

Por cierto, vuelvo a recordarte que no es lo mismo "altura" que "altitud". La altitud se refiere a lo alto que está algo respecto el nivel del mar. La altura es lo alto que es algo respecto el suelo. Así, las ciudades tienen siempre altitud y la siguiente ardilla vive, por ejemplo, a 5 metros de altura respecto el suelo.







Un láser anti chatarra con acento español


Ya es de sobra conocida la gran cantidad de basura espacial que orbita alrededor de nuestro planeta. Pero tal y como pasa en casa cuando vemos las pelotillas de polvo acumularse en las esquinas y decimos basta, la comunidad científica se ha puesto manos a la obra para empezar a limpiar tanta chatarra.
Muchas han sido las propuestas que se han presentado. Todas ellas propias de la ciencia ficción. La que más números tenía de llevarse a cabo era la construcción de un satélite “basurero” que fuera capturando uno a uno los satélites.

Pero más increíble es la puesta en marcha de un proyecto en el que participa la Universitat Rovira y Virgili de Tarragona. Se trata de un láser de gran potencia que dispararía desde la Tierra e impactaría contra los satélites. Éstos verían modificada su órbita, acercándola a la Tierra, y la atmósfera se encargaría de desintegrar cada uno de los satélites inutilizados.


No deja de ser un proyecto, pero algo es algo. La gran acumulación de basura espacial, más que preocupante, empieza a ser peligrosa. Fíjate en la siguiente imagen.


Objetos orbitando de gran tamaño, que se consideran así los que son mayores de 10 centímetros, hay unos 10.000. Pero objetos de menos de un centímetro (clavos, tuercas…) hay aproximadamente 35 millones. A la velocidad a la que se mueven pueden provocar, y ya han provocado, algún accidente. Como el anterior impacto de uno de ellos en un panel solar.
¿Tendrá la suficiente puntería el láser para acertar con estos objetos?

domingo, 28 de abril de 2013

El videowall de la méteo



De todas las preguntas que nos hacen a los meteorólogos, la que más solemos escuchar es la de… “Vosotros cuando presentáis, no veis los mapas, ¿verdad?” El croma en los espacios del tiempo se hizo famoso gracias a la película “Atrapados en el tiempo”, protagonizada por Bill Murray. Si bien esta técnica tuvo un gran papel en la televisión de nuestro país, actualmente pocos son los compañeros que la utilizan.
Otro día hablaremos de forma más detallada sobre el croma y su funcionamiento. Hoy os quería hablar de nuestro videowall a raíz de lo que nos sucedió hace unos días en la méteo.
En la Sexta nunca hemos utilizado el croma. Disponemos de seis pantallas planas, o plasmas, encajados uno al lado del otro formando un gran panel conjunto. En la fotografía del plató que encabeza este post podrás observar con claridad cómo están dispuestas estas pantallas ya que no encajan perfectamente. Por cierto, son televisiones planas como las que muchos tenemos en casa, pero de gran tamaño.

Ahora entenderás lo que nos pasó en esa méteo. Uno de los cubos, que así los denominamos en la tele, perdió la señal y aparecieron las típicas interferencias u hormiguitas. El realizador actuó con rapidez y puso la imagen a pantalla completa para dar tiempo a solucionar el problema. Tardó pocos segundos en volver en sí y se pudo continuar el espacio con total normalidad.


Como se suele decir en televisión… “Son cosas del directo”. Pero un mal rato sí que se pasa, no os voy a engañar.    

viernes, 12 de abril de 2013

¿Tendremos alguna vez el tiempo que nos gusta?


A los meteorólogos nos gusta hablar del tiempo. En el ascensor, también. Nunca nos sentimos incómodos porque nos encanta lo que hacemos. Lo que más nos suele preguntar la gente es cuándo llegará el calor o el frío. Pero antes de terminar la respuesta siempre llega el temido... "¿y tú no puedes hacer nada?" Aquí cada meteorólogo ya responde de una manera distinta dependiendo de su sentido del humor. A veces he llegado a mirar de reojo el botón rojo de "pulse en caso de emergencia"

Nosotros somos, sin duda, el gran buzón de quejas del tiempo. Hemos pasado el invierno y los compañeros de redacción llevan semanas preguntando cuándo llegará el calor. A la que pasemos dos semanas de calor, nos volverán a preguntar cuándo bajarán las temperaturas. Si llueve, cuándo dejará de hacerlo. Y si no llueve, cuando lo hará. 

La frase que no solemos escuchar es: "Oye, qué tiempo tan bueno hace, qué bien se está". Esto hace plantearme una pregunta: ¿alguna vez llegamos a estar contentos con el tiempo que tenemos? Este país está acostumbrado a quejarse, ¿o realmente hay motivos para hacerlo?

La Península Ibérica tiene un clima peculiar. Bueno, en realidad tiene bastantes, pero en general vienen caracterizados por los extremos. En invierno no es raro registrar heladas y alguna nevada cerca de la costa, y en verano la canícula puede ser inaguantable. El confort térmico quedaría reducido a las dos estaciones intermedias: la primavera y el otoño. Durante los últimos años nos da la sensación de que estas estaciones se acortan. Los datos que muestran los estudios sobre el impacto del cambio climático en España confirman que el clima vendrá marcado cada vez más por los extremos, así que primavera y otoño se verían aún más reducidos.

Otro factor a tener en cuenta es la diferente percepción que tenemos cada uno de la temperatura del entorno. Lo habrás comprobado si trabajas en un ambiente cerrado con más personas y las guerras que se producen para regular los climatizadores, abrir las ventanas...

En este sentido debemos admitir que el hombre no está totalmente adaptado a su medio. Necesitamos la ropa para abrigarnos durante casi todo el año. Mientras otros animales solo con regular su temperatura corporal se adaptan a su entorno. 

Así que objetivamente podemos decir que solo durante unas pocas semanas al año podemos disfrutar de un tiempo confortable. Pero el meteorólogo no puede hacer nada si hace demasiado frío o calor. ¡No maten al mensajero!

domingo, 7 de abril de 2013

¿Será un verano con muchos incendios?


Estamos en plena época de lluvias en España y quizá la pregunta que titula el post de hoy te parecerá fuera de lugar. Pero es ahora el momento de plantearse esta cuestión por más de un motivo. No pretendo ser alarmista, pero sí comentar algo que tiene bastantes posibilidades de suceder.

Durante las últimas semanas la lluvia no ha dejado de caer en nuestro país. Los embalses están llenos, los ríos se desbordan, los prados están encharcados… parecen todas buenas noticias, pero no es así. Y lo descubriremos cuando deje de llover.

Con la cantidad de agua que ha caído, la vegetación, una vez encadenemos algunos días soleados, empezará a crecer a un ritmo rapidísimo. Nuestros prados se pondrán verdes y llenos de flores. Los primeros que se darán cuenta de esto serán los alérgicos. Si todo sigue así, tendremos unos niveles de polen altísimos. De esto no nos libraremos.

Si al final de la primavera, o en verano, se produce un largo periodo de días soleados e intenso calor, toda la vegetación se secará. Recordemos, una vegetación que habrá crecido una barbaridad tras las lluvias de estas últimas semanas. Tendremos los bosques llenos de un combustible natural listo para arder. El riesgo de incendios podría ser extremo.

A esto se añadiría otro factor no ambiental. Con la crisis, se ha abandonado y descuidado el mantenimiento de las zonas boscosas mediante el recorte de personal. Y los bomberos, que también ven reducidos sus efectivos, serán menos en caso de incendio. En realidad, la prevención de incendios empieza ya en primavera, no en verano.   
 
Aunque no hay que ser negativos. Este año tenemos la ventaja que en nuestros embalses, ríos, piscinas, balsas… no va a faltar agua. Así que en caso de necesitarla no tendremos que ir muy lejos. Por otro lado, debido a lo caótica que es la atmósfera, quizá nos encontramos con un verano húmedo, lo que daría lugar a menos incendios.




viernes, 15 de marzo de 2013

Retratando el rocío


La macrofotografía es una de las técnicas más bellas para mostrar de lo que es capaz la naturaleza. Y si le damos una cámara a un amante de ésta, el resultado puede ser fascinante. Es el caso de la galería que te quiero mostrar hoy.

Se trata de una serie de fotografías en las que el artista ruso Andrew Osokin retrata el rocío adhiriéndose a la vegetación a primera hora de la mañana. Y lo hace, como no, en forma de pequeñas esferas de agua. Las más espectaculares, cuando lo hace en las telarañas.

Unas buenas estampas en las que se pone de manifiesto la gran tensión superficial del agua, que permite que se sostenga en forma de esferas a lo largo del entramado que tejen las arañas.

A continuación te dejo unos cuantos ejemplos.





La galería original la tienes aquí



lunes, 11 de marzo de 2013

Cometa a la vista para esta semana


Parece que últimamente todo lo que tiene que ver con el cielo es noticia. La nieve visitando España, el asteroide que rozó la Tierra, el meteorito que cayó en Rusia, la elección del nuevo Papa… Pues ya tenemos un nuevo objeto donde dirigir las miradas durante los próximos días: un cometa que podrá verse a simple vista. A ver si los cardenales del Vaticano nos dejan algunos segundos en el informativo para contarlo.
El nuevo protagonista del cielo nocturno es el cometa C/2011 L4 Panstarrs. Es una pena que no tenga un nombre tan atractivo como Hyakutake o Hale Bopp. Se podrá ver durante las próximas noches poco después de la puesta de sol. Para localizarlo tendremos que mirar justamente hacia donde se pone el sol: el oeste. En el siguiente gráfico podemos ver su evolución hasta el día 20.

Teóricamente el día de mejor observación fue ayer, cuando el cometa estaba en la posición más cercana al sol, que es cuando suele brillar más. Pero aún estaba muy bajo en el horizonte. Así que serán las próximas noches las más óptimas para verlo con claridad.
En ningún caso va a impactar contra la Tierra ya que se encuentra a poco más de una UA (Unidad Astronómica), que equivale aproximadamente a 150.000 millones de quilómetros. Te recuerdo que la Unidad Astronómica es la distancia media entre la Tierra y el Sol.
La gran duda que hay ahora mismo es si se podrá ver a simple vista. En principio el cometa tiene una magnitud de 5.9, es decir, se trata de un objeto muy tenue. Desde las grandes ciudades no se verá, pero desde un sitio alejado de la contaminación lumínica no deberíamos tener problemas para verlo sin la ayuda de unos prismáticos.
A ver si las nubes nos dejan de una vez tranquilos y nos permiten observarlo con tranquilidad. Además, las fotos que saquemos van a quedar preciosas ya que la luna creciente estará muy cerca. Eso sí, nos espera un frío horroroso.

domingo, 10 de marzo de 2013

El símbolo más odiado del mapa del tiempo


Durante esta época del año, los mapas del tiempo se llenan de un símbolo no muy querido por el espectador: el del chubasco. –“Claro, con este símbolo, los del tiempo siempre acertáis”. –“Así, hasta mi abuela puede hacer una previsión”. Son algunas de las cosas que los meteorólogos que presentamos el tiempo en la televisión solemos escuchar. Pero la que más duele es la de mi madre: - “Tantos años estudiando, para acabar saliendo en la tele con este mapa. Así yo también acierto”.
En ningún caso se trata de un símbolo al que recurramos cuando no sabemos qué tiempo va a hacer en una zona concreta. Marcar un triple en la quiniela: 1, X y 2, sí que nos garantiza un acierto seguro, pero no pasa lo mismo en el mundo de la meteorología. Escoger este símbolo y que finalmente no salga el sol, o por ejemplo, no acabe lloviendo, hace que la previsión sea errónea.
Unir en un mismo símbolo el sol, la nube y la lluvia, es la única solución para poder describir de la forma más fiel posible un día primaveral como el que tenemos hoy. Es cierto que también lo solemos utilizar para definir el tiempo del norte peninsular. En especial, para el gallego, acostumbrado a pasar de ratos de sol a otros de lluvia en pocos minutos.


En la imagen superior, del satélite Terra de hoy, podrás apreciar los muchos grupos de nubes bien definidos y distribuidos por toda la península. Estas nubes se han ido paseando de oeste a este a lo largo del día. De cada uno de estos grupos se descolgaba la lluvia. Los chubascos avanzaban a una velocidad altísima, y de esta manera, en la mayor parte de regiones del país, hemos visto como el sol se ocultaba tras las nubes de forma reiterada y, de vez en cuando, tocaba sacar el paraguas.
Así que para días como hoy, el símbolo de sol, nube y lluvia es el único que podemos utilizar para describir con exactitud lo que ocurre. Quizá lo único que le falta a este símbolo es un arcoíris. ¡Cuántos hemos visto hoy! 

viernes, 8 de marzo de 2013

Comparando planetas


En el colegio aprendimos, o más bien dicho, nos obligaron a memorizar, que el Sol es 1.300.000 veces más grande que la Tierra. Una comparativa entre sus volúmenes que impresiona, pero que es difícil de imaginar.
Esta semana ha salido a la luz una increíble recreación comparando el tamaño de los planetas del Sistema Solar con el de nuestra estrella: el Sol.
Fíjate que la Tierra es la tercera bolita comenzando por la izquierda. ¡Ah! Y enorme el detalle de Saturno apoyándose en el suelo con sus anillos.

Una imagen espectacular y que mantiene el rigor científico, cosa que siempre agradecemos. 
Vía Fogonazos

sábado, 2 de marzo de 2013

Flores eléctricas


Es una pena que la investigación científica se vea tan afectada por los recortes. Sinceramente, no saben lo que están haciendo. Con todo lo que hemos evolucionado en los últimos 20 años no es ahora el momento de pisar el freno. Es nuestro futuro y algunos descubrimientos pueden llegar a salvar vidas.

Pues gracias a la investigación hoy conocemos un poco más sobre la relación entre las flores y las abejas. Importantísimo. La extinción de las abejas acabaría con la vida en el planeta en pocos años debido a la gran responsabilidad que tienen estos pequeños insectos: la polinización. El nuevo conocimiento tendrá seguro, no dentro de mucho tiempo, alguna aplicación en nuestra vida diaria.

Se ha descubierto que las abejas no solo se ven atraídas por las flores debido a sus llamativos colores o a su perfume. Resulta que las plantas generan un campo eléctrico a través del cual facilitan información a las abejas.

Las plantas contienen cargas eléctricas negativas, mientras que las abejas, positivas. Cuando una abeja se posa en una flor, la planta cambia su potencial eléctrico. Una vez la abeja ya ha abandonado la flor, durante un periodo de tiempo este cambio de potencial se mantiene. Lo que se consigue con esto es que si otra abeja pasa por el lugar, observará, gracias al campo eléctrico que genera la planta, que ha sido visitada recientemente por otro insecto y que mejor irse hacia otra flor que contenga más polen.

Un gran descubrimiento que se hizo poniendo electrodos en unas petunias. Quién lo iba a decir.

Aquí te dejo el enlace al estudio

sábado, 2 de febrero de 2013

El secreto del palo del Chupa Chups


Si hay una cosa de la que podemos estar orgullosos los españoles es de haber inventado uno de los dulces más conocidos a nivel internacional: el Chupa Chups. Uno de los primeros caramelos duros pegados a un palo que un catalán, Enric Bernat, creó en 1958.
Es indudable la calidad del caramelo, tremendamente rico. Pero tenemos que destacar también el importante papel que juega el palo de plástico que lo sujeta. Un palo rígido, vacío por dentro, que garantiza no perder el caramelo. Además, logra seguir en nuestra boca un buen rato después de haberlo consumido.
El hecho de que el palo esté vacío no hace otra cosa que aumentar la superficie en la cual el caramelo puede sujetarse. En la siguiente imagen, creada de forma exclusiva para este blog con el ipad y mi dedo, podrás ver la diferencia entre un palo sólido y uno vacío sujetando el caramelo.

En el de naranja, el caramelo se sujeta a la cara exterior del tubo y a la tapa superior. En el de limón, se sujeta a la superficie exterior y a la interior del tubo. Una superfície, en este segundo caso, mucho mayor. 
Esto hace, además, que una vez hemos acabado con el Chupa Chups, quede una pequeña parte en el interior del palo, cosa que agradecemos los que somos consumidores. Es irresistible comerse esa parte, ya sea intentando meter la lengua o mordiendo el palo.
Podríamos decir que el palo del Chupa Chups, o chupa chús, para mi abuela, es la versión moderna del palillo de dientes. Se queda en la boca hasta que nos cansamos o hemos devorado por completo el plástico creando figuras raras que ni el mejor escultor haría.  

martes, 29 de enero de 2013

¿Por qué hay fruta de tantos colores?


Todos los que leéis este blog estaréis de acuerdo conmigo en esto: las golosinas son deliciosas. Tienen un poder atractivo en el que, sin duda, el azúcar juega un papel importante. Pero quizá se nos escapa un detalle que también consigue que los dulces atraigan nuestra atención: sus llamativos colores. Viendo la siguiente imagen te dan ganas de lamer la pantalla:


Las chucherías las ha inventado el hombre, pero las flores las ha creado la naturaleza. ¿Por qué? Para atraer a los insectos y favorecer la polinización. Entiendo que si eres un insecto y vas sobrevolando un prado como el que te enseño a continuación, no puedes resistirte a ir a por el polen sin dudarlo un momento.

Con la fruta pasa una cosa parecida. La evolución biológica, con millones de años a sus espladas y sus sucesivos cambios producidos en cada generación de cada especie, vio que dotando a la fruta de colores llamativos, los animales sentían curiosidad y atracción hacia ella. 

Ahora imagínate una zona selvática, llena de árboles y absolutamente verde. Si en medio de la selva observaras algo rojo colgando de un árbol... ¿no sentirías curiosidad? Si en ese área llena de árboles con frutos rojos apareciera un árbol con frutos amarillos, te pasaría lo mismo. 
Las semillas de la mayoría de frutas son grandes y capaces de sobrevivir a todo el proceso digestivo de un animal. De esta manera, el animal, tras comerse la fruta, se encarga de repartir las semillas con, además, un ingrediente extra: están abonadas. Así la especie vuelve a la naturaleza de la forma más natural posible: a través de los excrementos. 



Así que dotar a la fruta de tonalidades llamativas es la herramienta utilizada por la naturaleza para facilitar su reproducción a través de los animales.

Ahora empiezo a entender por qué no soporto las lentejas. Su poder de atracción es nulo ;-)