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lunes, 24 de diciembre de 2012

El misterio de la luz de la nevera



No hay niño que se resista al poder de atracción de la luz de la nevera. Aún recuerdo la cantidad de veces que de pequeño cerraba la puerta lentamente, asomando la cabeza por el lado, intentando ver el momento exacto en el que se apagaba la luz. Un buen pulso era primordial. Se hacía el silencio. Eran necesarias las dos manos para tener más control. Poco a poco hasta que… ¡ya! ¡Luz apagada! Momento de abrir la nevera otra vez y probar de nuevo. Con tantos intentos al final siempre aparecía mi madre gritando “¡Cierra la nevera!” Los sustos eran tremendos. Por lo que veo en la redacción, todos alguna vez han intentado lo mismo.
Palanca que activa y desactiva la luz de la nevera

El funcionamiento de este artilugio no es ningún secreto. Cuando se cierra la puerta de la nevera, ésta empuja una palanca de plástico que a su vez, corta el paso de la electricidad del circuito que tiene en su interior. Así, la luz se apaga. Cuando se abre la puerta, vuelve a cerrarse el circuito eléctrico, la electricidad puede circular y la luz se enciende. En el siguiente esquema lo verás fácilmente.


 


Siempre nos puede quedar la duda de si la luz de la nevera se apaga o no se apaga cuando cerramos la puerta. Ante esta paranoia hay soluciones fáciles. La más sencilla es la de tocar la luz al abrir la nevera. Si está caliente querrá decir que tenemos un problema. La otra solución más moderna es dejar el móvil grabando dentro y ver luego qué es lo que se ha capturado.
Pero la gran pregunta que siempre me he hecho, y mi madre nunca supo contestar, es por qué el congelador no tiene la misma luz. Básicamente porque las bombillas no están pensadas para resistir tan bajas temperaturas. El segundo motivo es por las pocas veces que se abre el congelador. No sale a cuenta poner un dispositivo que costará sus euros instalarlo.
Hoy en día encontramos el mismo gadget para los armarios más oscuros. Aquí tienes el ejemplo, a modo de botón:
Luz automática colocada en un armario

Aún hoy en día juego a apagar la luz dándole al interruptor con el dedo con la puerta abierta. Si haces la prueba verás lo rara que queda la nevera totalmente a oscuras.

domingo, 16 de diciembre de 2012

Cuando llega el invierno, orinamos más


Queda muy poquito para estrenar el invierno. Lo haremos el viernes día 21 a las 12:12h. Cada día que pasa, bajan más las temperaturas. Así, nos estamos acercando a las semanas que suelen ser las más frías del año. Si no se acaba el mundo, notarás que haces pis más a menudo. ¿Por qué?
Para comprenderlo primero tenemos que retroceder hasta los días calurosos del verano. Esos días en los que pasamos tanto calor y sudamos sin parar. El mecanismo de sudoración de la piel es utilizado para regular la temperatura de nuestro cuerpo, siendo la evaporación del sudor el método para refrescarnos.
En invierno no es necesario bajar la temperatura de nuestro cuerpo. Las glándulas sudoríparas no deben trabajar tanto y no se emplea tanta agua para producir el sudor. El agua que no se utiliza se debe eliminar y se hace, como no, por el sistema urinario.  Este es el motivo principal por el cual en los meses más fríos del año vamos más al baño.
Y una pequeña aclaración por si has leído el post “Los perros no sudan”. Ellos también orinan más en invierno. Aunque su piel no sude, regulan la temperatura dejando secar la saliva en la boca y el hocico. En los meses más fríos del año no utilizan tanta cantidad de agua para este fin, y la sobrante se tiene que eliminar. ¿Dónde acaba todo este exceso? En farolas, neumáticos, esquinas, y en el caso de los perros mejor adiestrados, en el pipi-can.    

sábado, 1 de diciembre de 2012

¿El mayor cometa de la historia llega en 2013?


Un cometa que brillará como 15 lunas”, “cometa histórico en otoño de 2013” o “un súper cometa para 2013” fueron titulares que pudimos leer en la prensa el pasado mes de septiembre, cuando fue descubierto el “C2012 C1 ISON” por los científicos rusos Vitali Nevski y Artyom Novichonok. Ya conocéis mi pasión por la astronomía, así que intentaré aclarar a qué nos enfrentamos el año que viene. Algo apasionante, pero que obliga a ir con cautela.
De un cometa se puede conocer su trayectoria a la perfección, pero ya no tanto su comportamiento cuando se acerca al sol. En el siguiente gráfico podemos ver por dónde va a circular durante los próximos meses: irá directamente hacia el sol, rodeándolo, y volverá a abandonar el Sistema Solar.

Trayectoria del cometa C2012 C1 ISON (en azul claro)

A medida que el cometa se acerque al sol, más visible será. En especial, su cola, formada por material sublimado, evaporado y pequeños fragmentos que se van separando del núcleo.
El día de mayor visibilidad será el 28 de noviembre de 2013, cuando el cometa estará más cercano al sol. En astronomía esto se denomina Perihelio. Pasará a “tan solo” 1,2 millones de kilómetros. Debemos tener en cuenta que la Tierra se encuentra a 150 millones de kilómetros del mismo sol, así que astronómicamente pasará muy cerca.
Ahora que ya sabemos su recorrido, llega la gran pregunta: ¿cuánto brillará? Ni mucho menos lo hará como 15 lunas, eso es una barbaridad. ¿Os lo imagináis? ¡Sería casi de día! La NASA estima que tendrá una magnitud negativa (que quiere decir que brillará mucho) y lo hará lo suficiente para poderse ver a simple vista. Incluso brillar más que Venus:

Venus en el anochecer


Si su brillo es superior, podría verse incluso durante el día, tal y como ya ha pasado con otros cometas.
Cometa Mc Naught (año 2007)

Como pasará tan cerca del sol, en los días de mejor observación lo encontraremos en el oeste justo al ponerse el sol, o en el este antes de amanecer. Se podrá ver una cosa parecida, en brillo y posición, a esto:

Así se espera ver el cometa en noviembre de 2013


Si todo va bien, durante el próximo verano ya se podría ver con prismáticos, y a simple vista entre noviembre de 2013 y enero de 2014.
Ahora nos tenemos que hacer otra pregunta: ¿qué posibilidades hay de que todo esto ocurra? Es imposible saberlo. La NASA únicamente se ha pronunciado diciendo que pueden pasar dos cosas: que llegue y sea muy brillante, o que "se esfume”, palabras literales, a medida que se acerque al sol. Y tan anchos se quedan. En realidad, no pueden, ni saben, decir nada más. 
Así que toca ir con cautela y no dejar que la excitación nos impida ver la realidad. Seguramente no tendremos un cometa que brille como 15 lunas. Aunque sería tan bonito, y a la vez terrorífico, poder ver, por ejemplo, un atardecer así en la playa de Barcelona:


Montaje de lo que podría ocurrir en noviembre de 2013

Resumiendo, a estas alturas sabemos que un cometa se dirige hacia el sol, pasará muy cerca de él, podremos verlo desde la Tierra, pero no podemos estimar cuánto brillará.

Por cierto, el día de mayor visibilidad será el día de Acción de Gracias en los Estados Unidos. ¡Menuda fiesta montarán!

Fuentes:
Astronomy now, livescience, NASA, grafismo la Sexta Noticias