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Detrás de los llamativos colores de la fruta hay una lucha encarnizada por la supervivencia

¿Superó la barrera del sonido Baumgartner?

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Los helados y el dolor de cabeza

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Otras formas de beber

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Uno de los suicidios más famosos

Detrás de los azucarillos alargados se esconde una gran tragedia

lunes, 15 de octubre de 2012

El teleprompter, prompter, autocue, cue...


Muchos de nuestros amigos y amigas nos han preguntado alguna vez: ¿la presentadora lee o se lo sabe? ¡Ah! Pregunta aparentemente comprometedora… pero no lo es. La respuesta es fácil: lee, pero se lo sabe.
Este invento, al que se puede llamar teleprompter, prompter, autocue o cue, y que no utilizamos los meteorólogos, es de gran ayuda para presentar los informativos. Lo que debemos tener en cuenta es que todo lo que lee la presentadora o el presentador se lo ha escrito previamente, así que sabe perfectamente de lo que está hablando.

Teleprompter de cámara

Consta de tres elementos básicos: una pantalla plana colocada de forma horizontal, un vidrio en un ángulo de 45 grados y, lógicamente, una cámara.

El elemento más importante es, sin duda, el vidrio. Es transparente para la luz que llega de forma horizontal, pero actúa a modo de espejo en el ángulo de 45 grados. Así, las letras de la pantalla horizontal que están invertidas, el vidrio las vuelve a invertir y las hace mover de abajo a arriba para que el presentador pueda leerlas. El espectador no nota absolutamente nada.

Teleprompter de podium utilizado por Barack Obama

Los teleprompter que más repercusión han tenido han sido los que han utilizado, por ejemplo, Barack Obama y Mitt Romney. Son los autocue de pódium o presidenciales, completamente transparentes para no distraer al público. Solo el orador ve las letras moviéndose.

Mitt Romney con su teleprompter presidencial

Teleprompter de podium o presidencial

Los presentadores del tiempo no lo utilizamos ya que nosotros ya contamos con nuestro particular cue: los mapas. Alguna vez he tenido que leer una noticia de última hora y os aseguro que es complicado. Más, cuando no eres tú quien lo maneja. Habitualmente se suele pasar el cue con un pedal de pie.

El cue del plató de la Sexta Noticias

A partir de ahora cuando veas a una presentadora de informativos buscar entre sus papeles, es que el prompter ha fallado, ella se ha perdido o el vídeo que se tenía que emitir no ha llegado a tiempo.
Para los más modernos, os dejo un pequeño invento para ensayar el cue en casa con una tablet. Hay aplicaciones para descargarse que lo simulan.

Estructura de teleprompter para iPad 

¿Superó la barrera del sonido Baumgartner?


Es el titular del día en los medios de comunicación: “El primer hombre que consigue superar la barrera del sonido”. La cosa no está tan clara. Voy  a intentar explicarte el motivo.

La velocidad del sonido todos sabemos que es de 1234,8 km/h. Superar esa velocidad implica romper la barrera del sonido. También conocido como “Mach 1”. Pero lo que nadie posiblemente nos dijo es que esa es la velocidad del sonido en la troposfera. Es decir, en la capa más baja de la atmósfera donde vive el ser humano y que tiene un grosor de casi 20 km. 



Capas de la atmósfera
 
Al superar la barrera del sonido en la troposfera se produce una explosión y una nube de condensación que rodea el cuerpo que la supera, de la misma manera que puedes observar en la imagen a continuación.


Avión rompiendo la barrera del sonido

Si Felix Baumgartner hubiera superado la barrera del sonido en esta capa de la atmósfera hubiéramos visto el efecto que se ha reproducido en este montaje:
Felix Baumgartner rompiendo "supuestamente" la barrera del sonido

Pero el austriaco subió a la estratosfera, la siguiente capa de la atmósfera. Ascendió hasta los 39 km de altitud. Allí la temperatura es mucho más baja, hay menos humedad y distinta densidad del aire. Como la velocidad del sonido depende de estos factores, se estima que en la estratosfera la velocidad del sonido disminuye aproximadamente hasta los 1.110 km/h. Baumgartner llegó a descender a 1.173 km/h.
Entonces, ¿podemos decir que superó la barrera del sonido? En la troposfera seguro que no. En la estratosfera teóricamente sí. Ahora bien, no se produjo ni explosión ni condensación. Respecto a la explosión, Baumgartner en la rueda de prensa dijo que no notó nada. Tampoco se vio una nube de condensación en ningún momento, pero no sabemos si con tan poca humedad se podría producir. 
Así que mi respuesta sería que teóricamente sí superó la barrera del sonido a esa altura, pero no podemos comprobarlo.


viernes, 12 de octubre de 2012

A vista de pez


El segundo objetivo fotográfico más deseado es el famoso “ojo de pez”. El primero, sin duda, es el “teleobjetivo”. Como no, ambos son los más caros que hay en el mercado. Siempre puedes comprar uno de segunda mano o marcas menos conocidas, aunque compatibles, para obtener estas fotografías. Sin duda vale la pena invertir en ellos porque los resultados son siempre espectaculares.

Los objetivos “ojo de pez” son aquellos que ofrecen un ángulo de visión muy grande. Si vas a una tienda y te fijas en ellos, son los que tienen una distancia focal inferior a 35mm. Tienen la ventaja de cazar una gran área de visión, pero también producen aberraciones ópticas que pueden llegar a gustar o no. El resultado, sin duda, siempre salta a la vista.

Ojo de un pez

Tal y como indica el nombre, en las fotografías hechas con estos objetivos podemos ver exactamente lo mismo que vería un pez en el agua. Salvando, claro, las diferencias de color producidas por ser dos retinas muy distintas. Su campo de visión debe ser amplio al ser un animal muy desprotegido y que puede ser cazado con facilidad.

En las siguientes imágenes podrás ver perfectamente la semejanza entre un ojo de un pez y un objetivo “ojo de pez”.


Ojo de un pez comparado con un "ojo de pez" de 6mm
 
Ahora lo que me gustaría saber es el campo de visión exacto del siguiente pez. Para no perderse nada, ¡vamos! ¡Jajaja!

 
Pez telescopio de agua fría



jueves, 11 de octubre de 2012

El curioso ruido de la marcha atrás


Mucho han evolucionado los coches en la última década. Cada vez hay más coches eléctricos circulando por nuestras calles. Lo hacen de forma silenciosa, solo con un ligero ruido confuso que hacen sus neumáticos al apoyarse en el asfalto.

Si hay algo que me sigue llamando la atención de los coches de toda la vida es el fabuloso ruido que hacen cuando circulan marcha atrás. Algo que seguro echaré de menos dentro de unos años.


Antes de aclarar por qué ocurre, cabe tener en cuenta que un coche está preparado para ir hacia adelante, no hacia atrás. Esto se puede comprobar en el mundo de la competición. En la Fórmula 1, por ejemplo, no disponen de ella.


El motivo lo tenemos que buscar en la forma de los engranajes del cambio de marchas. Tienen un diseño helicoidal, tal y como puedes observar en la siguiente imagen. Esto proporciona un paso rápido, gradual, limpio y silencioso entre los dientes.

Engranajes helicoidales

En la marcha atrás esto no pasa. Los engranajes tienen los dientes rectos y el encaje entre los dientes es más violento. Por lo tanto, más ruidoso.

Engranajes rectos

En un futuro no muy próximo este ruido dejará de existir, pero no el estridente de los camiones y vehículos de obras que de tantas siestas nos han despertado.

domingo, 7 de octubre de 2012

¿Por qué en invierno hay más atardeceres rojos?


Seguramente nunca te habrás parado a pensar que es en otoño e invierno cuando tenemos los atardeceres más bonitos. El motivo suele ser que durante esos meses se hace de noche más temprano y estamos más pendiente de ello. Lo mismo pasa con los amaneceres. En la época de más frío los solemos ver al ir a trabajar. En verano normalmente estamos durmiendo.

Durante el día los rayos del sol caen de forma bastante vertical hasta nuestros ojos. La luz solar tiene que cruzar la atmósfera, y en este recorrido, sufre pequeñas desviaciones provocadas por partículas que contiene la atmósfera. En ella hay polvo en suspensión, ceniza, agua… Así que la luz que nos acaba llegando del sol es el producto de múltiples reflexiones y refracciones. Recordamos que la luz es blanca y es la suma de todos los colores de sus longitudes de onda. Piensa en el arco iris.

Descomposición de la luz blanca con un prisma

Durante la mayor parte de las horas diurnas la luz que sale del sol se desvía en la atmósfera y las longitudes de onda que más se dispersan y nos acaban llegando son las azules. Las rojas se quedan por el camino. Por eso durante el día el cielo es azul.


En los amaneceres y atardeceres la luz del sol ya no cae tan vertical. Tiene que cruzar una parte más grande de atmósfera. Las colisiones que sufre la luz solar son mayores ya que hay más partículas en suspensión al haber más volumen de atmósfera, y esto acaba repercutiendo en la luz que nos llega a nosotros. En este caso nos llegan los tonos más cálidos, los rojos.


Es decir, las longitudes de onda más cortas (azul) son absorbidas en los atardeceres y amaneceres y nos acaban llegando solo las longitudes más largas (rojo). Durante el día pasa justo lo contrario. Esto en física se denomina dispersión de Rayleigh. En este gráfico lo entenderás mejor:

Color del cielo dependiendo de nuestra posición


Como en los meses de más frío, es decir, las estaciones de otoño e invierno, el sol siempre está más bajo, este efecto se produce más fácilmente.


sábado, 6 de octubre de 2012

¿Por qué los duelos se hacían al amanecer?


Si te has fijado, en las películas del oeste los duelos a vida o muerte se hacen al amanecer. Y no solo los duelos, sino algunas grandes batallas empiezan coincidiendo con la salida del sol. ¿Casualidad? No. Los directores de las películas saben lo que hacen.  

En esa época los relojes brillaban por su ausencia. La única manera de quedar dos o más personas en algún lugar a una hora concreta era haciéndolo tomando como referencia la posición del sol. De todas las posiciones singulares que tiene el sol en un día, el amanecer es la que provoca menos confusiones.

De esta manera los duelos se hacían coincidiendo con el amanecer. Todo el pueblo sabía exactamente que a la que el sol empezara a asomarse por el horizonte, el espectáculo empezaba. El poder de convocatoria era muy grande.

No solo los duelos utilizaban el amanecer como referencia temporal. Algunas batallas también empezaron con los primeros rayos de luz. Espero que lo hicieran habiendo desayunado.