jueves, 20 de septiembre de 2012

¿Nieva? Adiós frío


Ayer fue un día de nieve. Tras el directo que hice por la noche desde San Lorenzo del Escorial, mis compañeros se preocuparon por el frío que pasé. No era para tanto. Por este motivo, recupero un post antiguo donde explicaba por qué cuando nieva no hace mucho frío.

Cuando ponemos agua a hervir necesitamos suministrar calor al cazo que la contiene. El agua pasa de fase líquida a gaseosa, y para ello, necesita la energía que nosotros le facilitamos. En termodinámica, este tipo de proceso se denomina endotérmico.

El proceso contrario, justamente lo que ocurre en las nubes cuando empieza a nevar, es exotérmico. Cuando las gotitas de agua minúsculas de la nube se convierten en sólido (hielo) se desprende energía en forma de calor. 

Es decir, cuando el agua recorre el camino sólido > líquido > gas, se absorbe calor (lo que ocurre cuando descongelamos el caldo que nos preparó nuestra madre). El contrario, gas > líquido > sólido, desprende calor.

Por esta razón sube la temperatura cuando se pone a nevar. Sólo lo hace unos grados, pero los suficientes para que nuestro cuerpo lo note. Lo más habitual es pasar de temperaturas negativas a valores cercanos a los 0ºC. Incluso puede hacerlo entre 1ºC y 3ºC.

Mañana veremos por qué cuando hace muchísimo frío, casi extremo, nunca nieva o nieva muy poco.

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